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Entrevista a Daniel Negro, cofundador del Harlem Jazz Club de Barcelona

Carrer de la Comtessa de Sobradiel, 8 933100755

¡El concepto de Jazz Club, hay gente que se piensa que es un lugar donde solamente se toca jazz, y no! ... ¡en Nueva York hay jazz clubes que solamente ponen salsa!



Cuando entras en el Harlem, se respira música en directo, noche e historia. Y cuando miras a los ojos a Daniel puedes ver todas estas historias a través de ellos. Se nota que la música en directo le apasiona y conoce bien la escena musical de Barcelona.

¿Cómo nace la idea del Harlem?

Todas las ideas, las buenas y las malas, normalmente nacen de la necesidad. Yo vivía en Suecia, soy un exiliado nacido en Argentina, y tuve que marchar de allí porque nos mataban a todos o nos hacían desaparecer. Suecia, en aquella época, te estoy hablando de finales de los 70, acogía refugiados sobre todo de las dictaduras de América del sur, de Chile, Uruguay, Bolivia y Argentina. Allí conocí a mi pareja, Sonia, que es mi socia y cofundadora del Harlem. Ella era yugoslava, ahora es croata.

Veníamos a Barcelona porque teníamos amigos y nos gustó mucho la ciudad. No tenía nada que ver con lo que es la Barcelona actual y vinimos a vivir al barrio de Sant Andreu.

En Sant Andreu, participábamos en el ateneu libertario. El ateneu no tenía bar, la gente joven no encontraba un lugar donde encajara para ir a tomar algo y decidimos abrir una pizzería. Nos fue muy bien, trabajamos mucho y lo vendimos.

¿Tras vender la pizzería que pasó?

A nosotros siempre nos parecía incomprensible que lo que era el barrio antiguo de la ciudad, el barrio Gótico, en aquella época era la zona marginal de Barcelona. Muchos barceloneses decían: ¡yo de plaza Cataluña hacia abajo no voy!

¿Estamos en la década de los 80?

Si, era una época muy dura, estaba el problema de la heroína, el barrio era complicado, pero inexplicablemente, ciudad vieja y el Gótico era la parte más emblemática de la ciudad, aquí es donde nació Barcelona. Al mismo tiempo no teníamos mucho dinero y pudimos encontrar este local.

¿Desde el inicio se dijo Harlem Jazz Club?

Sí, sí, se dijo Harlem Jazz desde el principio, el inconveniente es que el concepto de Jazz Club hay gente que se piensa que es un lugar donde solamente se toca jazz, y no. Un Jazz Club, en todo el mundo, incluido en Nueva York ... ¡en Nueva York hay jazz clubes que solamente ponen salsa! La idea del Jazz Club es lo que comentábamos antes contigo, en detrimento del gran espectáculo hay un escenario de mucha proximidad donde los artistas y el público se miran a los ojos.

Esto que voy a decir ahora lo digo porque lo dicen los artistas. A veces es mucho más complicado tocar en un local de dimensiones reducidas porque, o consigues que la gente conecte, o la gente se levanta y se va.

Le pusimos Harlem por el barrio de Nueva York, evidentemente, y porque nos gustaba el jazz, y programamos jazz, pero no solo jazz. Era un nombre neutro, pero en aquella época los Clubes eran lugares de prostitución. En la calle Escudellers estaba lleno de barras americanas, y venía gente que se confundía, entraban y veían la barra americana, pero no veían a la chica.

Pero sí, la idea era hacer un local de estas dimensiones, para hacer música en vivo con todos los estilos compatibles con proximidad entre artista y público.

¿Qué tipo de estilo y propuestas puede venir la gente a escuchar aquí el Harlem? ¿Cuál es la esencia del Harlem?

Ha cambiado mucho a lo largo del tiempo. Aquí en Barcelona hay una escuela que se llama Taller de Músics. Ellos comenzaron unos años antes que nosotros y lo hicieron en el barrio chino, que ahora es el Raval. ¡Se tenía que ser atrevido para abrir una escuela de música allí! Empezaron con una pedagogía muy diferente de la tradicional, enseñaban jazz y música improvisada y los profesores eran gente que sabía música, pero que sobre todo eran músicos. Rompieron la barrera entre alumnado y profesor. Tenían muchos alumnos y muchos profesores.

Si nosotros abrimos el 87, prácticamente los primeros 4-5 años tocaron músicos del Taller de Músics. Tocaban jazz, jazz tradicional, jazz bebop, blues y también comenzamos a introducir el tango instrumental.

Pero más tarde Barcelona experimentó una transformación. Barcelona, ​​Cataluña, España pasaron de ser un país exportador de mano de obra a ser un país receptor. Y también vinieron músicos, como en cualquier proceso migratorio. Este hecho transformó la escena musical de Barcelona. Había gente que hacía música africana, música brasileña, música latina ... Barcelona y Cataluña, siempre han tenido una relación particular con Cuba y la música cubana, pero a partir de ese momento se empezaron a crear tríos, cuartetos, quintetos de música cubana.

Y del mismo modo que, cuando nosotros empezamos a programar Jazz, con los alumnos y los profesores del Taller de Músics, no había locales de música en vivo en Barcelona (había la Cova del Drac, en la calle Tusset, un local histórico del Jazz, Bikini, pero estaba donde actualmente está la Illa Diagonal, y Celeste en la calle platería y nosotros) ah !, y un "afterhours" de Jazz que se llamaba el Eixample. A las 3-4 de la madrugada comenzaban a llegar todos los músicos y siempre tocaba Tete Montoliu en un piano blanco que él había regalado al local.

Pero no había muchas propuestas, tampoco había festivales. Los grupos comenzaron a tener en cuenta Barcelona a sus giras europeas mucho después de los años 90.

Y que músicos blancos, con apellidos normales, latinos, catalanes, españoles, tocaran jazz y que hubiera un público (nosotros tuvimos suerte, porque rápidamente consolidamos un público, se ponía lleno y funcionaba) era transgresor.

¿Por qué era transgresor?

Íbamos a hablar con los políticos, porque no existían ayudas a la música. Recuerdo una entrevista con el consejero de cultura de la Generalitat, que justamente fuimos con Lluís Cabrera del Taller de Músics, donde le pedimos por qué la música popular, el jazz, no tenían ayudas, y la música clásica y la ópera. El Consejero, con mucha sinceridad dijo: nosotros subvencionamos la música culta. Nos quedamos mudos ... Que un Consejero de cultura te diga que solo la música clásica y la ópera es música culta ... ¿como defines el resto de la música?

¿Que hicisteis?

Al mes siguiente le presentamos un ciclo de conciertos en el Harlem con el Taller de Músics, que se llamaba "Música Oculta". Como la Generalitat subvencionaba la música culta, nosotros hacíamos un ciclo de música oculta.

Por eso era transgresor. Lo que a otros países; Francia, Alemania ... Era habitual, aquí era una novedad. Había muy pocos negros ...

Paralelamente al Harlem, soy miembro fundador de una ONG que se llama SOS Racismo aquí en Cataluña, y durante muchos años hacíamos un evento que era viernes, sábado y domingo en el Moll de la Fusta. Se llamaba La Fiesta de la Diversidad. Allí programábamos música brasileña, africana, argelina ... y fui su director musical durante 10 años. La música siempre tiene una relación con el lugar donde se toca; tanto las personas que la hacen como las personas que la reciben. Para nosotros, siempre ha sido una constante que la música tenga un cierto compromiso social en Harlem.

Aquí (señala el Harlem) nació una banda que se llamaba Barcelona Fam Zero, que era una banda de africanos y gran parte del dinero recaudado en los conciertos iban a comedores sociales para ayudar a las personas más necesitadas. Por primera vez había músicos africanos que vivían aquí que tenían gestos de solidaridad con blancos. Con esto no cambias muchas cosas, pero de alguna manera denunciábamos la situación, porque la aportación económica al banco de alimentos era muy poca. También lo que hacíamos era que en lugar de pagar entrada, la gente tenía que llevar 4 kg de comida que no se estropeara. Teníamos un buzón enorme del Banc dels Aliments y todo el mundo llevaba la comida y venía al concierto, y muchísima gente venía, dejaba comida y marchaba. ¡Era muy emotivo! Y todo esto siempre ha sido la esencia de Harlem. Aparte de programar conciertos de la mejor calidad posible.

¿Que es el Harlem ahora? Cada vez que nos envías la programación pensamos ... Que complicado debe ser planificar todos estos conciertos cada mes. ¿Como te lo haces?

Las salas pequeñas y medianas, sin la complicidad y la comprensión de los músicos no podrían existir. Es muy difícil para un músico vivir de la música si únicamente tocas en locales pequeños. Para nosotros es muy complicado pagar grandes cantidades, no lo podríamos amortizar. Siempre que puedo lo expreso: el esfuerzo que hacen los músicos, hace posible que haya música en vivo de pequeño formato. Y como te he comentado antes, esta música tampoco recibe ningún tipo de ayuda de la administración. Si miramos lo que ha cambiado el presupuesto de cultura desde que fuimos a hablar con este consejero que solo subvencionaba la música culta, actualmente el 85% se va a los grandes equipamientos y funcionarios: Liceo, Palau de la Música, Auditorio, y el 15% restante nos lo repartimos todo el resto de sectores.

Cuéntanos cuál es la propuesta musical ahora.

Los martes hay Jamm session de blues y early jazz, es la única propuesta que tenemos fija desde hace muchos años. Es muy buena, y no porque lo diga yo. Se pone lleno cada martes. Quien la dirige, el Chino, es un crack. Los sábados los dedicamos a la música cubana, los viernes al swing y miércoles y jueves depende. Puede haber un día de flamenco, jazz, otro de blues.

Una pregunta, por curiosidad, todos estos carteles que veo en la pared. ¿Los organizas tú estos conciertos fuera de Harlem?

Sí, tengo una productora de espectáculos que se llama Zinger. Empezamos hace 30 años con un festival que se llamaba Festival de Jazz de Ciudad Vieja, con el paso del tiempo, a partir de la transformación que hablábamos antes hicimos otro festival que se llamaba MPB (Música Popular de Barcelona) y desde hace cinco años, lo volvimos a cambiar y ahora se llama INAUDITUS.

INAUDITUS es un festival donde la idea es presentar propuestas artísticas musicales diferentes, inauditas (porque no se han escuchado o porque sorprenden). Hacemos conciertos en una peluquería, un sex shop, una limusina, un hotel de 5 estrellas, una librería, en el Harlem, también hacemos cada año un concierto en un comedor social, para las personas que van a los comedores sociales. Será del 15 de noviembre al 15 de diciembre y serán unos 20-22 conciertos.

Para terminar, ¿nos quieres avanzar alguna novedad?

No. Solo la jubilación

¡Esto es una novedad!

Sí, ya toca. Ahora estamos preparando un proyecto con nuestra productora, el Harlem y el Estrella Damm. Comenzaremos con un ciclo de música en Zagreb, Croacia. La idea es: Estrella Damm, la cerveza de Barcelona y la música de Barcelona. Llevamos una banda que nació aquí, con una cantante estadounidense de Nashville. Ella canta folk y aquí conoció una banda de flamenco fusión y han hecho una banda que está muy bien. Tocan blues, rock, folk, flamenco-fusión. Con este grupo de músicos, haremos unos 10-12 conciertos diferentes.


logo del bar Harlem Jazz Club
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